De Schwanenburg

De Schwanenburg in Kleef, oorspronkelijk het hart van het gelijknamige graafschap en hertogdom, torent majestueus boven de stad uit. Haar naam, bekend tot in de 19e eeuw als ‘het slot van Cleef’, en de stichting in de 11e eeuw knoopt aan bij de legende van de zwanenridder Helias en benadrukt haar historische charme.

Door de eeuwen heen diende de Schwanenburg als politiek machtscentrum, wat ook Richard Wagner inspireerde om de legende van de Schwanenridder te vereeuwigen in zijn opera ‘Lohengrin’.

Tegenwoordig huisvest de burcht de rechtspraak van de stad met het Landgericht en het Amtsgericht binnen haar indrukwekkende muren.

De Schwanenturm, een attractie voor bezoekers, biedt een adembenemend uitzicht over Kleef en de omringende natuur. Dit perspectief getuigt van de vroegere strategische relevantie van de vesting.

In het geologisch museum van de Schwanenburg strekt zich over twee verdiepingen een indrukwekkende tentoonstelling uit, die gesteenten en paleontologische schatten uit de Europese Boven-Rijn toont. In bijna vijf decennia verzameld, omvat de collectie een rijke selectie aan ijstijdgeschiebe van de Rijnvlakte en de stuwwallen. De fossielen bieden fascinerende inzichten in de prehistorische dier- en plantenwereld van de regio.

De Schwanenburg, vroeger een middeleeuwse vesting en nu zetel van de gerechtigheid, staat als levend monument van de Kleefse geschiedenis en is een plaats van onderwijs en cultuur, die verleden en heden in zich verenigt.